Hay proyectos e investigaciones que nos regresan un poco de fe

hay proyectos e investigaciones que nos regresan un poco de fe

En el Tercer Planeta también hay buenas noticias, aunque a veces veamos un panorama poco esperanzador para nuestro planeta y la humanidad. Afortunadamente, en el mundo hay muchas personas, proyectos e investigaciones llevándose a cabo que nos regresan un poco esa fe en la humanidad; y en nuestro futuro.

1. La hibernación de los osos pardos podría ser la clave para tratar la diabetes

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Sí, el estudio de estos osos y su estado de hibernación nos podría ayudar a encontrar la clave para tratar la diabetes. ¿Cómo? Estos animales llegan a comer hasta 20 mil calorías al día justo antes de la temporada de hibernación, suficiente para acumular 4 kilos diarios. Y luego no se mueven prácticamente nada, durante meses.

Si esto lo hiciera algún humano, probablemente acabaríamos con obesidad, diabetes y otras enfermedades que podrían poner en peligro nuestra vida.

Por lo tanto, unos científicos se dieron a la tarea de investigar cómo estos ositos pueden evitar las consecuencias negativas, y lograron descubrirlo.

«Pensamos que, si podíamos averiguar cómo los osos son capaces de hacer esto de forma natural cada año, tal vez eso nos dé alguna información sobre cómo desarrollar potencialmente nuevas terapias para los humanos. Y eso es exactamente lo que hemos hecho», dijo a Good News la profesora Joanna L Kelley, una de las investigadoras de la Universidad Estatal de Washington.

Durante el estudio, identificaron ocho ocho proteínas clave, que también se encuentran en las personas, que ayudan a los osos a controlar sus niveles de insulina.

«Son proteínas conocidas, comunes entre los osos y los humanos (…) lo que significa que es mucho más probable que puedan ser utilizadas como terapéuticas.»

La insulina es una hormona que regula la concentración de glucosa (azúcar) en la sangre, y lo hace, por ejemplo, enviando señales a los músculos, el hígado y las células grasas para que absorban el azúcar. Y es un factor clave para presentar diabetes tipo 2.

Los científicos descubrieron que los osos pardos no presentan resistencia a la insulina durante la preparación calórica antes de la hibernación (o sea, cuando se atascan de comida). Esta solo ocurre después, durante la hibernación. Lo que les permite a los osos pardos mantenerse libres de diabetes.

«Es muy emocionante, ahora tenemos esta imagen mucho más clara de la actividad y la hibernación, pero esos periodos de transición nos van a decir mucho sobre cómo está ocurriendo ese proceso», dice la profesora Kelley.

«Estamos muy interesados en saber cómo se relaciona esto con los humanos. La verdad es que todo se relaciona con nosotros, ¿no? No importa qué tipo de organismo estemos viendo o qué ecosistema o lo que sea, todos estamos conectados.»

Algunas de las proteínas identificadas en el proceso en el que los osos controlan el azúcar en la sangre no se habían asociado previamente con la diabetes. Y todo este fenómeno de cómo controlan la insulina ofrece a los científicos una oportunidad única para comprender mejor la enfermedad y quizás, en última instancia, averiguar cómo frenar la resistencia a la insulina en los humanos.

Estamos seguros que el estudio de los animales, plantas e insectos, y sus organismos, podrían ayudarnos encontrar muchas cosas que nos puedan ayudar para mejorar nuestra salud y el medio ambiente (sin caer en explotación, obviamente). Porque, como dice la profesora Joanna L Kelley, todo esta conectado.

2. ¿Adiós al 90% del plástico? Here’s hoping. 

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The Ocean Cleanup es un proyecto holandés que desarrolla sistemas para limpiar el plástico flotante de los océanos. Y se dice que con su nueva tecnología se podría eliminar el 90% de este plástico para el 2040.

La empresa asegura que la última generación de su tecnología, el Sistema 03, les permitirá limpiar todo el Gran Parche de Basura del Pacífico, un conjunto de desechos marinos en el Pacífico Norte que ocupa tres veces el tamaño de Francia y contiene hasta 100 millones de kilos de residuos plásticos. Hasta el momento han retirado más de 100.000 kilos.

«Nuestras proyecciones muestran que el despliegue de diez sistemas basados en el Sistema 03 nos permitirán limpiar definitivamente toda la Gran Mancha de Basura del Pacífico. Esto nos acercará a completar nuestra misión de liberar los océanos de plástico», dijo el equipo en un comunicado.

The Ocean Cleanup también ha desarrollado una solución inteligente para el origen del problema del plástico marino: el primer recolector de plásticos fluviales escalable del mundo. Es una embarcación transportable, alimentada por energía solar y totalmente autónoma, que puede recoger unos 50.000 kg de plástico al día de los ríos más contaminantes del mundo.

3. Un equipo ecuatoriano está luchando contra el desperdicio de alimentos

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En Quito, Ecuador, se encuentra el proyecto sociogastronómico Idónea que lucha contra el desperdicio de alimentos. Dirigido por Santiago Rosero, un periodista y cocinero amante de la gastronomía, y Estefanía Gómez, especialista en desarrollo, el proyecto rescata verduras y frutas desechadas de mercados y granjas.

¿Qué hacen con estos desperdicios? Preparan menús vegetarianos, que ofrecen al público en general a precios razonables, y de forma gratuita a las personas necesitadas. Por lo que luchan con el desperdicio, y ofrecen opciones accesibles a personas de escasos recursos.

Los lugares donde se establece Idónea cambian con regularidad; pero a menudo son restaurantes de amigos, donde organizan eventos que combinan la gastronomía y la formación.

«Esto que estamos haciendo es bastante fácil de replicar; es una cuestión de voluntad y determinación, de compromiso. Y ese compromiso no es muy difícil de adquirir una vez que se entiende el problema», dice Rosero.

La recogida de los ingredientes, las tareas de cocina, servicio y limpieza son posibles gracias a un equipo de voluntarios, mientras que la visión gastronómica queda en manos de los chefs de los restaurantes anfitriones, que aportan sus estilos y conceptos.

«Si rescatamos comida y hay gente a quien le falta comida, le vamos a compartir comida. Entonces también les invitamos a que se lleven, lo que está fresco ahí, para que puedan cocinar en sus casas. Básico, ¿no?», dice Rosero. Y es que uno de los principios fundamentales de Idónea, es que es elemental, y no muy rebuscado.

4. Se logró el primer vuelo de un avión totalmente eléctrico

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Eviation, empresa aeronáutica estadounidense, celebró el primer vuelo de Alice, un avión completamente eléctrico. Después de años de desarrollo, la empresa consiguió mantener el avión en el aire durante ocho minutos, antes de aterrizarlo con seguridad.

«Fue una experiencia maravillosa para todos los que estuvimos aquí. Pudimos ser testigos de la creación de historia. El vuelo duró ocho minutos. Volamos a 3,500 pies de altura y pudimos completar nuestro plan de pruebas exactamente como pretendíamos,” dijo Gregory Davis, director general de Eviation.

La empresa, con sede en Arlington, tiene como objetivo distribuir aviones eléctricos de pasajeros y de carga para 2027. Aunque explican que la promesa dependerá del avance de la tecnología de las baterías. Sin embargo, ya tienen encargos de aviones de compañías aéreas regionales.

Eviation forma parte de una lista creciente de empresas que se han sumado al reto de transformar la forma en que volamos. Buscando hacer de la aviación un medio más eficiente, sostenible y menos costoso gracias a tecnologías de propulsión más ecológicas.

Con información de Euronews.

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