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UNAM generará combustible renovable

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Ciudad de México 6 de octubre.- UNAM generará combustible renovable.

Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) buscan obtener hidrógeno a partir de un método propio para generar combustible renovable.

El hidrógeno lo producen de la separación del agua para luego capturarlo por medio de una reacción fotoquímica llamada fotocatálisis.

La fotocatálisis convierte la energía solar en energía química.

“Estamos utilizando un proceso fotocatalítico que utiliza luz de una lámpara en el caso del laboratorio, pero que podría utilizar la luz del Sol”, afirmó el director del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnología (ICAT) y titular de la investigación, Rodolfo Zanella Specia.

Detalló que el estudio se realiza desde hace ocho años en el Grupo de Catálisis y Procesos de Superficie, perteneciente al Departamento de Micro y Nanotecnología del ICAT.

UNAM generará combustible renovable

“Tenemos un semiconductor y lo irradiamos con luz, lo que provoca que se separen las cargas.

«Es decir, un electrón se mueve de la posición en la que se encuentra inicialmente a otra posición.

«Así tenemos dos cargas disponibles: una negativa, un electrón, y una carga positiva a la que se le llama hueco.

«Estas pueden llevar a cabo reacciones de oxidación y de reducción.

«Nos interesa utilizar el electrón para poder separar el agua que está constituida de hidrógeno y oxígeno”, explicó.

En el proceso, el agua se irradia con luz, el catalizador promueve una reacción y se obtiene el hidrógeno.

“Con ese producto se puede alimentar una celda de combustible que luego produce electricidad», precisó Zanella Specia.

En el estudio han utilizado el óxido de titanio, el cual combinan con otros óxidos (que pueden ser de zinc, de tungsteno o de bismuto) para formar un óxido mixto al que, ya en forma nanométrica, se le agregan en la superficie minúsculas partículas de otros óxidos y nanopartículas metálicas.

Al haber cargas positivas y negativas en el sólido, es fácil que se recombinen, pues se atraen y se generan partículas neutras, con lo que se pierde la oportunidad de llevar a cabo los procesos fotocatalíticos.

“Lo que nosotros hacemos para volver más eficiente al catalizador es modificarlo superficialmente con nanopartículas de metales para usarlas como trampas o bombas de electrones.

«Estas atraen el electrón hacia sí y evitan que se recombinen con la carga positiva (hueco), y permiten que le dé tiempo a ese electrón de llegar a la superficie del fotocatalizador, reaccionar y llevar a cabo el proceso fotocatalítico”.

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